Vol de données techniques Google : Uber licencie son vice-président

Uber prend ses distances. L’entreprise a indiqué avoir licencié Anthony Levandowski, l’ingénieur à l’origine d’une bataille judiciaire qui l’oppose à Waymo, la filiale de Google chargée du développement des voitures autonomes.

Vice-président d’Uber en charge de la technologie, Levandowski n’aurait pas respecté une échéance fixée pour remettre des documents demandés par la justice, selon une source proche du dossier. Waymo accuse la société de location de voitures avec chauffeur de vol de technologies.

L’affaire est partie d’une plainte déposée en février par la filiale de Google accusant Anthony Levandowski, un de ses anciens responsables, d’avoir dérobé des données techniques quand il avait fondé sa propre entreprise, Otto, ensuite rachetée par Uber. La discorde porte sur les capteurs Lidar (télédétection par laser), qui jouent un rôle central dans détection des obstacles pour les voitures autoomes. Un juge américain avait ordonné à la mi-mai à Levandowski de restituer à Waymo des dossiers confidentiels qu’il aurait emportés mais ce dernier a refusé de coopérer, invoquant le Ve amendement et son droit au silence pour éviter de s’incriminer. Une nouvelle audience doit avoir lieu prochainement.

Pas encore de jugement sur le fond du dossier

Ce même juge, William Aslup, d’un tribunal fédéral de San Francisco, avait précédemment transmis l’affaire au département de la Justice afin que celui-ci « enquête sur le vol éventuel de secrets commerciaux ». Il avait précisé avoir fait cette demande sur la base des « preuves disponibles » mais ne prenait pas position « sur le point de savoir si des poursuites étaient justifiées ou non ».

Anthony Levandowski avait déjà été écarté par Uber de tous les travaux concernant les capteurs Lidar, dans lesquels Waymo affirme avoir investi « des dizaines de millions de dollars ». Uber, Waymo, Tesla, et les grands constructeurs automobiles américains sont engagés dans une course contre la montre pour déployer à grande échelle des voitures autonomes sur le réseau routier américain.